Coronavirus (COVID-19) Explicado

BY KATRINA SMITH

What exactly is a virus?
Viruses are tiny parasites that can only reproduce inside the cells of living things. They cannot live on their own without a host. A virus can be spread when an infected person sneezes and tiny air droplets containing copies of the virus are released and come into contact with a new host.

What makes this Coronavirus unique?
There are many types of coronaviruses that have been previously identified with minor symptoms. Some coronaviruses affect only animals and some affect humans. It is believed that this new strand of coronavirus innitually only affected animals. Then infected animals from an open air market in Wuhan, China transmitted the virus to humans, a rare occasion. The World Health Organization has estimated that the mortality rate of this virus could be around 2% (though definitive calculations will come later). In comparison, 0.05% of people who caught the flu this season have died, according to the Center for Disease Control. This means that COVID-19 could be up to 40 times more deadly than the flu. We do not yet know if this virus well be less infectious with the coming of spring and summer.

 

¿Qué es exactamente un virus?
Los virus son pequeños parásitos que solo pueden reproducirse dentro de las células de los seres vivos. No pueden vivir solos sin un anfitrión. Un virus puede propagarse cuando una persona infectada estornuda y libera pequeñas gotitas de aire que contienen copias del virus y estas, entran en contacto con un nuevo huésped.

¿Qué hace que este Coronavirus sea único?
Hay muchos tipos de coronavirus que se han identificado previamente con síntomas menores. Algunos coronavirus afectan solo a los animales y otros a los humanos. Se cree que este nuevo grupo de coronavirus inicialmente solo afectó a los animales hasta que en un mercado al aire libre en Wuham, China se transmitió a los humanos, una rara ocasión. La Organización Mundial de la Salud ha estimado que la tasa de mortalidad de este virus podría estar alrededor del 2% (aunque los cálculos definitivos vendrán más adelante). En comparación, el 0.05% de las personas que contrajeron la gripe esta temporada han muerto, según el Centro para el Control de Enfermedades. Esto significa que COVID-19 podría ser hasta 40 veces más mortal que la gripe. Todavía no se sabe si este virus será menos infeccioso con la llegada de la primavera y el verano.

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