The good and healthy habit of drinking mate
La buena y saludable costumbre de tomar mate

By Judit Vítores-Sypher | Journalist – Broadcaster

Mate is a drink made from Yerba Mate, which is an herb derived from dried and crushed leaves. To drink it, a dry hollowed pumpkin or a specially designed cup is used as a container of the yerba. A special straw is used to sip the infusion which is served with hot water at 168-175 ° F. Mate can be drunk alone, but its popularity lies in the idea of being shared. It is very common to see groups of two or more people drinking it in rounds, taking turns from the same container.

The tradition of Mate was born in South America in the countries of Argentina, Southern Brazil, Uruguay and Paraguay. Misiones province in Argentina is the largest producer of yerba mate.
According to several institutions linked to the production and commercialization of Yerba Mate, including the “National Institute of Yerba Mate,” the countries that consume this infusion include: Argentina, Austria, Brazil, Chile, China, England, France, Germany, Italy, Japan, Jordan, Lebanon, Poland, Russia, South Korea, Spain, Syria, Ukraine, the United States, and Uruguay.
The Rural Association of Yerba Mate states that Argentina produces about 200 million kilos of Mate per year, and that of those, 60 million kilos are exported. The “National Institute of Yerba Mates” and the “Rural Association of Yerba Mate” have both commented that consumption in the United States has been rising in recent years.
The popularity of Mate is evident among America’s Hollywood and entertainment figures who have adopted the healthy habit of drinking Mate. For example, Viggo Mortensen, who lived part of his childhood in Argentina, has a habit of drinking Mate.
James Hetfield, a member of the band Metallica, is another Mate drinker. He is married to a woman from Rosario, Argentina. It has been claimed that Hetfield opts to drink Mate at all times, especially while working with his band or behind the scenes when he acts.
Finally, American actor Kevin Bacon has openly declared himself a fan of drinking mate. These are just some of the celebrities who drink Mate in the United States.
Why is it becoming a healthy trend all over the world?
This natural drink was originally highly valued and consumed by the Guaranies, native people who lived in South America. Yerba mate comes from the tree called Illex paraguariensis, its leaves and branches require extensive processing before they are ready for consumption. The plant is considered to have medicinal properties. It acts as a stimulant of the nervous system and contains amino acids, antioxidants, and minerals that contribute to a healthy diet.
In recent years, several scientific studies have been carried out, which argue that yerba mate contains 196 active elements, including 24 vitamins (among them, A, C, E, B1, B3, B5, and B complex); fifteen amino acids, fatty acids, flavonoids, polyphenols, chlorophyll, and minerals such as calcium, magnesium, manganese, iron, selenium, potassium, silica and phosphorus.

Bibliografía
INYM – ARYM
www.yerbaverdeflor.com/los-paises-mas-consumen-yerba-mate-mundo/
www.usaid.gov/sites/default/files/documents/1862/yerba_mate.pdf

El mate es una bebida a base de Yerba Mate la cual es, una hierba proveniente de hojas secas y trituradas. Para beberlo, se utiliza una calabaza seca ahuecada o un recipiente especialmente diseñado que hace de contenedor de la yerba y la bombilla especial que se usa para beber la infusión. Al mismo, se le incorpora agua caliente de entre 70-80 °C. El mate se puede beber solo, pero su popularidad radica en la idea de ser compartido. Es muy común ver grupos de 2 o más personas bebiendo en ronda y por turnos y todos desde el mismo recipiente.

La tradición del mate nació en Sudamérica en los países de Argentina, parte sur del Brasil, Paraguay y Uruguay, siendo la provincia de Misiones en Argentina el mayor productor de yerba mate. Entre los países que consumen esta infusión se encuentran alfabéticamente: Alemania, Argentina, Austria, Brasil, Chile, China, Corea del Sur, España, Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Italia, Japón, Jordania, Líbano, Polonia, Rusia, Siria, Ucrania y Uruguay, según instituciones vinculadas a la producción y comercialización de este producto.
En cuanto a la producción de yerba mate, la Asociación Rural de la Yerba Mate (ARYM) sostiene que -solo en Argentina- se producen acerca de 200 millones de kilos por año y otros 60 millones son destinados a la exportación.
Por otro lado, ambas instituciones afirman que la sorpresa de los últimos años fue el crecimiento del consumo de yerba mate en los Estados Unidos. Algunos ejemplos válidos sobre la popularidad del mate en este país son algunas figuras de Hollywood y del espectáculo norteamericanos. Muchos de ellos han adoptado la buena y sana costumbre de tomar mate, por ejemplo, Viggo Mortensen, quien vivió parte de su infancia entre las provincias argentinas de Chaco, Buenos Aires y Córdoba; y fue allí donde conoció esta bebida.
Otro famoso que bebe mate es James Hetfield, integrante de la banda Metálica, casado con una argentina oriunda de la ciudad de Rosario. Hay quienes afirman que Hetfield opta por el mate a toda hora, cuando trabaja con su banda o detrás de escena cuando actúa.
Por último, el actor americano
Kevin Bacon se ha declarado abiertamente fan de tomar mate. Estos son solo algunos de los famosos que toman mate; entre tantos otros.
¿Por qué se está volviendo una tendencia saludable en todo el mundo?
Este alimento natural fue originariamente muy preciado y consumido por los guaraníes, aborígenes que habitaban en esos territorios. Proviene del árbol llamado Illex paraguariensis cuyas hojas y ramas siguen un largo proceso hasta su comercialización.
La yerba mate está considerada como una planta beneficiosa para la salud, debido a sus propiedades medicinales que actúan como estimulante del sistema nervioso, es un energizante natural y aporta minerales, aminoácidos y antioxidantes al cuerpo del ser humano.
En los últimos años se han realizado diferentes estudios científicos que sostienen que la yerba mate contiene 196 elementos activos, incluyendo 24 vitaminas (entre ellas, A, C, E, B1, B3, B5, y B complex); quince aminoácidos, ácidos grasos, flavonoides, polifenoles, clorofila y minerales tales como el calcio, magnesio, manganeso, hierro, selenio, potasio, sílice y fósforo.