7 Useful Tips for Parents

Cómo elegir el mejor cuidado infantil
7 consejos para padres

By The Child Care Council of Westchester

To optimize brain growth, health, and happiness – as well as your peace of mind – you want to make sure your child is safe, loved, and learning while in the hands of a child care provider. There’s a lot to consider, so here’s a guide to help you make the best choice for your family.

#1 Start looking early
Visit possible child care locations at least three months in advance of when you need care. For summer camp, start looking in January.

#2 Understand your options
We recommend that parents choose one of the four child care settings regulated by the NYS Office of Children and Family Services (OCFS):
Child Care Centers – for children ages 6 weeks to 12 years of age in a non-residential setting
Family Child Care – for children ages 6 weeks to 12 years of age, in a residential setting
Group Family Child Care – similar to family child care; more children may be enrolled when an additional caregiver is present
School Age Programs – for children 5 to 12 years old during out-of-school hours
If you’d like to learn more, visit the Child Care Council’s website at www.childcarewestchester.org/services/parents/types-of-care.

#3 Determine your practical needs first
This will help you develop an initial list of child care providers that meet your basic requirements.
What days and hours will you need coverage?
Do you prefer child care near your home or office?
Do you need child care near public transportation?
Will the caregiver need to administer medication to your child(ren)?
Will you need to breastfeed on site?
How much can you afford to pay?

#4 Identify potential child care providers
The best child care provider will keep your child safe and aid their development with a wide variety of interactive and, developmentally-appropriate activities in a caring environment with good nutrition. Quality early care will have a positive impact on early literacy and math skills, academic success, college performance, career earnings, and even lifelong physical and emotional health.
Many parents ask friends or get suggestions from parenting groups on social media. We caution you to remember that one person’s judgment may only pertain to his or her personal needs and experience. So be sure to complete your own research no matter how glowing a recommendation is.
If you’d like to speak with an expert, the Council’s child care specialists can help you choose which kind of child care is best for your situation. They can also provide you with profiles of providers in your area, guide you to check whether or not a provider has any history of violations, and talk with you about ways to pay for care, including whether you qualify for a public child care subsidy.
All of our services for parents are free, and se habla Español.

Alternatively, you can visit www.childcarewestchester.org/services/parents/find-care to access our online database 24/7 or submit an electronic form to request information.

#5 Make some calls
Once you’ve got a few potential child care locations, call before you visit. Check that the provider can meet your practical needs and also ask:
Is there an opening for my child?
What are the hours? What happens on holidays and vacation days?
What are the fees, and what do they include?
What is the daily program/routine?
Does the provider follow a curriculum?
What are the qualifications (education and experience) of the caregivers?
Is there much staff turnover?
How many children does the provider care for/what is the class size?
What are the ages of the children in the group?
What are the security, first aid, medication, and emergency procedures?
Is the provider accredited by a national organization?

#6 Visit the providers you are most interested in to get a feeling for each one in person.
We recommend that you visit at least three places, stay for at least 45 minutes per visit, and go at a time when children are present so you can observe how staff interact
with them.
Before you go, visit
http://childcarewestchester.org/services/parents/how-to-choose to download our free checklists to bring with you.

#7 Listen to that little voice!
No, not the voice of your little one… your own instincts! There are many wonderful child care providers in Westchester County so don’t be afraid to walk away.

Here are some concerns that might alert you that something is wrong:

If the provider:
Doesn’t want you to visit or answer specific questions about the program
Seems angry, frustrated or overwhelmed by the children
Seems inattentive or uninvolved
Uses televisions, playpens, or walkers while caring for children

If the environment:
Appears dirty or unsafe
Has limited play/educational materials

About the Child Care Council of Westchester:
The Child Care Council is a “one stop” agency for child care that provides parents, child care providers, employers, and government and community leaders with education, resources, data, and advocacy. Since its inception in 1968, the Council has grown to become the premier authority on early care and education throughout Westchester. All services for parents are free.
Child Care Council of Westchester, Inc.
313 Central Park Avenue
Scarsdale, New York 10583
Phone: (914) 761-3456
Toll-Free: 1 (844) 387-7525
www.childcarewestchester.org

Para optimizar el crecimiento intelectual, la salud y la felicidad, así como tu tranquilidad, debes asegurarte de que tu hijo esté seguro, amado y aprenda mientras esté en manos de un proveedor de cuidado infantil. Hay mucho que considerar, por lo tanto, aquí una guía para ayudarte a tomar la mejor decisión para tu familia.

# 1 Busca con anticipación
Comienza la búsqueda con tres meses de anticipación, y desde enero para el campamento de verano.

# 2 Conoce las opciones
Recomendamos que los padres elijan uno de los cuatro entornos de cuidado infantil regulados por la Oficina de Servicios para Niños y Familias del Estado de NY (OCFS):
Child Care Centers: 6 semanas a 12 años, entorno no residencial
Family Child Care: 6 semanas a 12 años, entorno residencial
Group Family Child Care: similar al Family Child Care; permite más niños cuando hay un cuidador adicional
School Age Programs: 5 a 12 años en horario extraescolar
Para más información visita Child Care Council en www.childcarewestchester.org/services/parents/types-of-care.

# 3 Determina tus necesidades
Desarrolla una lista de proveedores de cuidado infantil que cumplan con tus requisitos básicos.
¿Qué días y horas necesitarás cuidado?
¿Prefieres uno cerca de tu hogar u oficina?
¿Necesitas cercanía al transporte público?
¿El cuidador necesitará administrar medicamentos a tu hijo?
¿Necesitarás amamantar en el lugar?
¿Cuánto puedes pagar?

# 4 Identificar posibles lugares
El proveedor de cuidado infantil no solo mantendrá a su hijo seguro, sino que lo ayudará en su desarrollo mediante experiencias interactivas, haciendo uso de materiales y actividades apropiados en un ambiente afectuoso. También proporcionará una buena nutrición. Una atención de calidad tendrá un impacto positivo en la alfabetización y en las habilidades matemáticas tempranas, el éxito académico y universitario e incluso la salud física y emocional de por vida.
Muchos padres preguntan a sus amigos u obtienen sugerencias en las redes sociales. Recuerde que el juicio de una persona solo puede pertenecer a sus necesidades y experiencia personal. Por lo tanto, asegúrate de determinar tus propias necesidades sin importar qué tan buena sea una recomendación.
Si deseas hablar con un experto, los especialistas en cuidado infantil del Child Care Council pueden ayudarte a elegir qué tipo de cuidado infantil es mejor para ti, proporcionarte perfiles de proveedores en tu área, guiarte para que verifiques si un proveedor tiene antecedentes de violaciones. Además, orienta sobre formas de pagar por el cuidado, incluso si califica para un subsidio público para el cuidado infantil. Sus servicios son gratuitos y hablan Español.
Visita www.childcarewestchester.org/services/parents/find-care para acceder a nuestra base de datos o enviar un formulario electrónico para solicitar información. Línea en español 914-761-3456 x 122

# 5 Haz algunas llamadas
Una vez que identifiques potenciales provedores de cuidado infantil, llama antes de tu visita. Verifica que este satisface tus necesidades prácticas y también pregunta:
¿La inscripción sigue abierta?
¿Cuál es el horario? ¿Qué sucede en días festivos y vacaciones?
¿Cuáles son las tarifas y qué incluyen?
¿Cuál es el programa y la rutina diaria?
¿Siguen un plan de estudios?
¿Cuál es la educación y experiencia de los cuidadores?
¿Hay mucha rotación de personal?
¿Cuántos niños cuida el proveedor y cuál es el tamaño de la clase?
¿Cuáles son las edades de los niños en el grupo?
¿Cuáles son los procedimientos de seguridad, primeros auxilios, medicamentos y emergencias?
¿El proveedor está acreditado por una organización nacional?

# 6 Conoce personalmente a los proveedores que te interesan
Te recomendamos que visites al menos tres y que permanezcas el mayor tiempo posible. Acércate cuando haya niños presentes, para que puedas observar como el personal interactúa con ellos.
Descarga gratis la lista de verificación para llevar en la visita: www.childcarewestchester.org/services/parents/how-to-choose

# 7 Escucha esa pequeña voz
No, no la voz de tu pequeño …
¡sino tus propios instintos!
Hay muchos proveedores de cuidado de niños maravillosos en el condado de Westchester, así que no tengas miedo de marcharte.

Si el proveedor:
No quiere ser visitado o responder preguntas específicas sobre el programa
Parece enojado, frustrado o abrumado por los niños
Parece desatento o no involucrado
Utiliza televisores, corralitos o andadores mientras cuida niños
Si el ambiente:
Parece sucio o inseguro
Tiene juegos y materiales educativos limitados

 

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