By Katrina Smith

It is widely known that learning a new language as a small child can trigger parts of the brain that work on focus, attention, creativity, problem solving, and ability to transition. According to the American Speech Language Hearing Association, 21% of school aged children speak languages other than English while at home and this number is on the rise. While it is certainly not necessary to speak two languages when living in the United States, it can open up opportunities for employment and cultural understanding if you speak another language. By reading this magazine, you are already taking a step in the right direction! All parents want the best for their children. Here are some ideas for encouraging curiosity and a love of new languages in your household.

Music
Play a variety of music in various languages in your house (or at least in the two target languages). Music is a window into the culture of people around the world! You probably won’t learn a language by listening to music (because people tend to sing so quickly) but it can certainly help create a bridge to appreciate something different.

Library and community college
Check out your local library for inter-cultural experiences like bilingual story time for kids or language classes for adults. Your local community college would also be a great place to find an affordable language class.

Travel
Even if you don’t have the money or the time to be jetting off to exotic new locations, don’t be afraid to immerse yourself in the culture of diverse neighborhoods, museums, or activities. If you can get away to a country where another language is spoken, DON’T BE AFRAID TO STEP OUT OF YOUR COMFORT ZONE! This is the best advice anyone learning a new language can get. It takes being uncomfortable to try new things and learn from the mistakes you make.

TV
Watch as much TV in the language you are trying to learn as possible. You can find foreign films and you can even change the setting on your TV to get some shows in another language (this works quite well with cartoons for kids).

Encourage conversation at home in both languages (and especially in the language kids are not practicing at school)
Many parents speak to their children in the language they are most comfortable with. This is great after all because you are an expert at your language! However, many parents in the United States are ok speaking their native language at home while their children respond back in English. It is important to encourage kids to not only listen to a language but to also speak back in order to be truly bilingual. Some people have wondered if kids get confused switching back and forth between languages but there is not much evidence for this. If anything, switching between languages teaches children to be adaptable and flexible in different situations.

School
Taking foreign language in school as early as possible puts kids at a great advantage. Encourage your school district to value foreign language opportunities for children. Some districts even offer dual language (or bilingual) classroom experiences. This can be a great opportunity for children, especially the ones who would not have been exposed to the second language as much. For kids who speak a language other than English at home, the immersion of an English Speaking Classroom might be the best opportunity for them to master English.

Es ampliamente sabido que el aprendizaje de un nuevo idioma siendo niño permite desencadenar partes del cerebro que trabajan en el enfoque, la atención, la creatividad, la resolución de problemas y la capacidad de transición. Según la “American Speech Language Hearing Association”, el 21% de los niños en edad escolar hablan otros idiomas que no son el inglés mientras están en casa y este número está en aumento. Aunque ciertamente no es necesario hablar dos idiomas cuando se vive en los Estados Unidos, esto puede abrir oportunidades para el empleo y la comprensión cultural. ¡Al leer esta revista, ya está dando un paso en la dirección correcta! Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos. Aquí hay algunas ideas para fomentar la curiosidad y el amor por los nuevos idiomas en su hogar.

Música
En su casa, ponga variedad de música en varios idiomas, o al menos en los dos idiomas que se quiere enfocar. ¡La música es una ventana a la cultura alrededor del mundo! Usted probablemente no aprenderá un idioma por el simple hecho de escuchar música, pero sin duda puede ayudar a crear un puente para apreciar algo diferente.

Biblioteca y colegio comunitario
Investigue en su biblioteca local por experiencias interculturales como las reuniones de cuentos bilingües para niños o clases de idiomas para adultos. Su colegio comunitario local también es un buen lugar para encontrar una clase de idioma asequible.

Viajar
Incluso si usted no tiene el dinero o el tiempo para escaparse a nuevos lugares exóticos, no tenga miedo de sumergirse en la cultura de algunos barrios más cercanos, museos o actividades culturales. Si puede escapar a un país donde se habla otro idioma, ¡NO TENGA MIEDO DE SALIR DE SU ZONA DE COMFORT! Este es el mejor consejo que cualquier persona que aprenda un nuevo idioma pueda obtener. Es necesario ponerse en situaciones incómodas para probar cosas nuevas y aprender de los errores que comete.

Televisión
Vea la mayor cantidad posible de televisión en el idioma que está intentando aprender. Usted puede encontrar películas extranjeras e incluso puede cambiar el ajuste en su TV para obtener algunos espectáculos en otro idioma, esto funciona bastante bien con los dibujos animados para niños.

Alentar la conversación en ambos idiomas en la casa, y especialmente en el idioma que los niños no están practicando en la escuela
Muchos padres hablan con sus hijos en el idioma con el que se sienten más cómodos. Esto es genial, porque después de todo, ¡usted es un experto en su idioma! Sin embargo, muchos padres en los Estados Unidos hablan su idioma nativo en la casa y sus hijos responden en inglés. Es importante animar a los niños a no sólo escuchar un idioma, sino también a expresarse mediante este para sean verdaderamente bilingües. Algunas personas se preguntan si los niños se confunden cambiando entre idiomas, pero no hay mucha evidencia sobre esto. Por lo contrario, enseña a los niños a ser adaptables y flexibles en diferentes situaciones.

Colegio
Tomar la lengua extranjera en la escuela tan pronto como sea posible pone a los niños en una gran ventaja. Anime a su distrito escolar a valorar las oportunidades de idiomas extranjeros para los niños. Algunos distritos incluso ofrecen experiencias en el aula en dos idiomas. Esto puede significar una gran oportunidad para los niños, especialmente los que no se han expuesto a una segunda lengua. Para los niños que en casa hablan un idioma que no es el inglés, la inmersión de un aula de habla inglesa podría ser la mejor oportunidad para que dominen el inglés.

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