El desafío de hacer mágico el invierno

BY CHRISTINA STONE, LCSW

With the arrival of a new year, I’m hearing from parents who are a putting a lot of pressure on themselves to create a magical experience for their families. Maybe they have great holiday or winter memories and want to recreate them for their own families. Parents often become overly focused on creating a certain kind of experience for their children this time of year. However, it often sets up unrealistic expectations and ends in disappointment. I am guilty of falling into this trap and every year I become determined that this season is not going to be another one of parental burn-out!
Here’s what I try to keep in mind:

Be Thoughtful About Your Priorities
I always start out the winter season at my most optimistic and well-intentioned. However, it’s important to remember that we all live within budgetary limits and time constraints. Given that reality, how do you want to remember this season? How would you like your children to remember the holidays? Are there traditions that you would like to start this year or traditions that you want to preserve? Who are the people you want to see and how would you like to spend your time together? Take a few moments to be self-reflective and make some notes about your priorities.

Don’t Overbook Yourself
There are so many fun things to do over the winter season. Holiday invitations are coming fast from friends and families and our email inboxes are overflowing with local events that all sound magical. It is easy to put a lot on the calendar, but kids often don’t have the same endurance as adults. You know your children. How much sleep do they need? How much stimulation can they handle in a day? It is important to be honest about limitations and to plan accordingly and keep the hustle to a manageable level for everyone. When we over schedule, it sets kids up for bad behavior which affects everyone’s enjoyment.

Practice Self-Care
At this time of year, everyone is making more demands than usual! Families may be feeling a strain on time, money, or emotional resources. In addition, your extended family may be applying pressure for their own holiday expectations. Soon enough, the school may be asking for cookies or classroom volunteers for Valentine’s Day. As such, there is absolutely nothing selfish about self-care. This season may not look like it does at other times of year. It may look more like asking for help from family or friends or saying no to things you might otherwise be happy to do. It may mean taking a break from social media where everyone is only sharing the perfect moments of their holiday journeys. Self-care is important because children take their cues from parents. If you are happy and relaxed, they are more likely to be happy and relaxed as well.

In short, it’s important to be kind and gentle with yourself if the winter season isn’t quite matching up to what’s in your fantasies. Sometimes in our pursuit of the ideal, we miss out on what is real. The quality of connection we feel with each other is what matters most. the wrong word occasionally.

Con la llegada del nuevo año, escucho a padres que se presionan mucho para crear una experiencia mágica para su familia en esta época del año. Tal vez porque tienen grandes recuerdos de las fiestas o del invierno y quieren recrearlos para sus propias familias. Sin embargo, frecuentemente se establecen expectativas poco realistas que terminan en desilusión. ¡Yo misma soy culpable de caer en esta trampa y cada año tomo la determinación de que esta vez no será así! Esto es lo que trato de tener en cuenta:

Pensar en las prioridades
Siempre comienzo el invierno optimista y bien intencionada. Sin embargo, es importante recordar que todos vivimos dentro de los límites presupuestarios y las limitaciones de tiempo. Dada esa realidad, ¿cómo quieres recordar esta temporada? ¿Cómo te gustaría que tus hijos recuerden las vacaciones? ¿Hay tradiciones que te gustaría comenzar o preservar este año? ¿Quiénes son las personas que quieres ver y cómo te gustaría pasar el tiempo juntos? Tómate tiempo para ser autorreflexivo y tomar algunas notas sobre las prioridades.

No te sobrecargues
Hay tantas cosas divertidas que hacer durante la temporada de invierno. Las invitaciones festivas de amigos y familiares llegan rápidamente, y nuestros correos electrónicos están llenos de eventos locales que suenan mágicos. Es fácil poner mucho en el calendario, pero los niños a menudo no tienen la misma resistencia que los adultos. Tu conoces a tus hijos, ¿cuánto descanso necesitan? ¿Cuánta estimulación pueden manejar en un día? Es importante ser honesto acerca de las limitaciones y planificar en consecuencia y mantener el ajetreo a un nivel manejable para todos. Cuando sobrecargamos el cronograma, los niños se comportan mal afectando el disfrute de todos.

Practica el autocuidado
En esta época del año, ¡todos demandan más de lo habitual! Las familias pueden sentir tensión en el tiempo, el dinero o las emociones. Además, tu familia extendida puede estar presionando tus propias expectativas de festividades. Seguramente, la escuela estará pidiendo galletas o voluntarios para el aula para el Día de San Valentín. Como tal, no hay absolutamente nada egoísta en el autocuidado. El invierno puede no sentirse como otras temporadas del año. Puede sentirse más como una constante de pedir ayuda a familiares o amigos, o sentirse a decir no a las cosas que en otro momento del año estaría feliz de hacer. Podría significar tomarse un descanso de las redes sociales donde solo se comparten los momentos perfectos de sus vidas. El cuidado personal es importante porque los niños toman las señales de los padres. Si estás contento y relajado, es probable que ellos también estén contentos y relajados.

En resumen, es importante ser amable y gentil contigo mismo si la temporada de invierno no coincide con lo que hay en tus fantasías. A veces, en nuestra búsqueda del ideal, nos perdemos lo que es real.
La calidad de conexión que sentimos entre nosotros es lo que más importa.

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