By Katrina Smith

The Language of Performance at City Center Dance

There is something magical about moving your body to a rhythm. Most people only consider speaking, reading, or writing as true forms of communication. However, body language can share information about what someone is feeling. Dance is an art, a form of exercise, and a platform for sharing cultural stories, historical ideas, and personal sentiments. The beauty of dancing transcends language. Salsa, flamenco, disco, jazz, samba, tango, and bachata are just a few types of dance. Each one has specific motions that make it unique.
I had the opportunity to meet with Sarah and Ian Antal who recently took over City Center Dance Studio in White Plains. They shared with me some thoughts about dance and their plans to teach this art form to students by offering classes for dancers of all ages and abilities.
Check out their dance classes at www.citycenterdance.com

Here are some highlights from our interview:

Why do you love dance?
• Sarah: In school, it was often a challenge for me to speak up in class. Teachers were always saying I never participated enough. I simply didn’t feel comfortable expressing myself vocally in front of others. This is where I truly feel that dance played a huge role in my development. The magic of dance lies in the ability to tell stories, convey messages, and really speak through one’s body without saying a word! One perceives information with a heightened level of focus and awareness when verbal language is not the primary form of communication.
• Ian: The ability to express truly complex emotion solely with one’s body and eyes never ceases the amaze me. Removing verbal communication from interactions can result in a deeper form of clarity than when we solely rely on language to express ourselves. It’s amazing how much truth can be spoken when one cannot hide behind one’s words.

How does dance vary from culture to culture?
Depending on the socio-economic, political, or even religious conditions linked to any given culture, dance reflects the state of its society. From recreational self-expression, to traditional wedding or funeral dances, to stage performances, all dance shows the values of a culture. Differences can manifest themselves in clothing/costuming, music, speed and size of movement, presence of set design, predominance of choreography vs. improvisation.

How is dance a mode of communication?
The physical communication that occurs in dance affects people on a more intuitive level than the way in which spoken or written language is processed. Babies have no choice but to communicate through movement before they develop speech. We all know someone whose hands become remarkably active during passionate discussions, or the person anxiously pacing back and forth at the train station. These movements are innate parts of our human urge to express ourselves physically.

What are the benefits of dance?
While physical benefits such as improving balance, coordination, flexibility, strength, posture, and endurance seem like the more obvious rewards, dance and movement education at large can offer more latent benefits on intellectual, social, and emotional levels, particularly for young people. Furthermore, trained dancers and actors are widely considered to possess many of the qualities employers seek, like focus, dedication, collaboration, and emotional awareness.

What are your goals for the future of City Center Dance?
We believe that passion and play go hand in hand. At CCD, love and laughter lie at the heart of learning. We consider the arts a unique vehicle for cultivating young, well-rounded minds, and our mission is to create an environment where students feel safe and inspired to develop their artistic spirit. Our goal is to expand the programming to include theater, music, and even martial arts.
This school year, CCD is launching a Baby Ballet program with classes for children as young as 18 months old! Our Itty Bitty Ballerinas class is a “Dance With Me class,” allowing adults to dance with their children. Our new Tutu Toddlers class is designed for children ages 2-3 that may just be learning to separate from their grownups. We offer options for Dance With Me classes as well as drop-off classes. There’s also a new Hip Hop for boys class. We’re even introducing Hip Hop and Ballet Fitness classes for adults because dance doesn’t just stop when you turn 18! Within the next few months we’ll also start offering Aikido classes for children, and special theatre workshops.

El lenguaje corporal a City Center Dance en White Plains

Es mágico mover tu cuerpo a un ritmo. La mayoría de las personas solo consideran hablar, leer o escribir como formas de comunicación. Sin embargo, el lenguaje corporal expresa información sobre lo que alguien siente. La danza es un arte, una forma de ejercicio y también una forma de compartir cultura, historias y sentimientos personales. La belleza del baile trasciende el lenguaje. La salsa, el flamenco, el jazz, la samba, el tango y la bachata son solo algunos tipos de baile. Cada uno tiene movimientos específicos que lo hacen único.
Tuve la oportunidad de reunirme con Sarah y Ian Antal, quienes recientemente se hicieron cargo del City Center Dance Studio en White Plains. Compartieron conmigo algunas reflexiones sobre la danza y sus planes para enseñar esta forma de arte a los estudiantes, ofreciendo una amplia gama de clases para bailarines de todas las edades y niveles. Consulte sus ofertas de clases de baile en www.citycenterdance.com

Aquí lo conversado en nuestra entrevista:
¿Por qué amas bailar?
• Sarah: En la escuela, era un desafío hablar en clase. Los maestros siempre decían que nunca participaba lo suficiente. Simplemente no me sentía cómoda expresándome vocalmente delante de otros. Aquí es donde sentí que la danza jugó un papel muy importante en mi desarrollo. ¡La magia de la danza radica en la capacidad de contar historias, transmitir mensajes y hablar realmente a través del cuerpo sin decir una palabra! Uno percibe información con un mayor nivel de concentración y conciencia cuando el lenguaje verbal no es la forma principal de comunicación.
• Ian: Expresar emociones verdaderamente complejas únicamente con el cuerpo y los ojos nunca deja de sorprenderme. Eliminar la comunicación verbal da como resultado una forma más profunda de claridad que cuando confiamos únicamente en lo verbal para expresarnos. Es increíble lo que se puede decir cuando sin esconderse detrás de las palabras.

¿Cómo varía la danza entre culturas?
Dependiendo de las condiciones socioeconómicas, políticas o incluso religiosas, la danza refleja el estado de su sociedad. Desde la autoexpresión, a los bailes tradicionales de boda o fúnebres, hasta las representaciones teatrales, todo baile sirve como un barómetro para los valores particulares de su cultura respectiva. Las diferencias pueden manifestarse en vestimenta, música, velocidad y tipo de movimiento, presencia escenográfica, coreografía vs. improvisación.

¿Cómo es la danza un modo de comunicación?
La comunicación física que produce la danza afecta a las personas en un nivel más intuitivo que la forma en que se procesa el lenguaje hablado o escrito. Los bebés no tienen más remedio que comunicarse a través del movimiento. Hay personas cuyas manos se vuelven notablemente activas durante las discusiones apasionadas, o pasearse nerviosamente de un lado a otro en la estación de tren. Estos movimientos son partes innatas de nuestra necesidad humana de expresarnos físicamente.

¿Cuáles son los beneficios de la danza?
Mejorar el equilibrio, la coordinación, la flexibilidad, la fuerza, la postura y la resistencia parecen ser las recompensas más obvias. La educación en danza y movimiento puede ofrecer beneficios a nivel intelectual, social y emocional. Además, se considera que los bailarines y actores capacitados poseen muchas de las cualidades que los empleadores buscan, como el enfoque, la dedicación, la colaboración y la conciencia emocional.

¿Cuáles son los objetivos para el futuro de City Center Dance?
Creemos que la pasión y el juego van de la mano. En CCD, el amor y la risa se encuentran en el corazón del aprendizaje. Consideramos que las artes son un vehículo único para cultivar mentes jóvenes y completas, y nuestra misión es crear un ambiente donde los estudiantes se sientan seguros e inspirados para desarrollar su espíritu artístico. Nuestro objetivo es llegar a incluir teatro, música y artes marciales.
¡Este año escolar, CCD está lanzando las clases Baby Ballet para niños a partir de 18 meses! Nuestra clase Itty Bitty Ballerinas Dance With Me, para niños con adultos. Nuestra nueva clase Tutu Toddlers está diseñada para niños de 2 a 3 años que están aprendiendo a separarse de padres. Ofrecemos opciones para las clases de Dance With Me, así como clases sin la presencia de adultos. También hay un nuevo Hip Hop para varones. ¡Incluso presentamos clases de Hip Hop y Ballet Fitness para adultos porque el baile no se detiene a los 18 años! En los próximos meses también ofreceremos clases de Aikido y teatro.

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