Valentine’s Day: the day of love and friendship
San Valentín, el día del amor y la amistad

By Rocio Vallejo

For some people Valentine’s Day is very commercial, benefiting mostly card manufacturing companies. For many others around the world, Valentine’s Day is celebrated as the holiday of love on February 14.
In countries such as Argentina, Uruguay, and Chile the union between couples is celebrated by giving flowers, teddy bears, and chocolates over romantic dinners with a loved one.
In Central America and North America both love and friendship are celebrated and it is customary to exchange cards, postcards and chocolates. Whether you are celebrating as a couple or with friends, it is a day where everything reminds us of the importance of love!

Who was Valentine?

According to the legend, St. Valentine was a priest who lived in Rome in the third century during the rule of Emperor Claudius II. At that time, the celebration of marriage for the young was banned by the emperor who considered that unmarried bachelors would be better soldiers because they were not linked to anything.
However, Valentin maintained that marriage was part of God’s plan for the world, so he violated orders and secretly continued marrying people.
When Claudius discovered it, Valentin was imprisoned and sentenced to die. There he fall in love with the jailer’s daughter and on the day he was executed, February 14th, he sent a letter to his beloved signed “Your Valentín.” This is the origin of modern practice in Anglo-speaking countries when they send cards to their loved ones.

The day of lovers and their curiosities

  • Each Valentine’s Day the Italian city of Verona, where Shakespearean lovers Romeo and Juliet lived, receives about eight thousand letters addressed to Juliet. The most beautiful one receives an award by the “Club of Juliet,” formed by volunteers who respond to the letters.
  • In the Nordic countries, Valentine’s Day coincides with the date on which the birds are paired, this is why it is considered a symbol of love and creation.
  • In Japan, only women celebrate Valentine’s Day with a festival called “Tanabata.” They give chocolates to men, making a special one for their lover. The men respond a month later on March 14 so they have time to think about whether or not their partner deserves a good gift or withered flowers.
  • In New York City only seven couples are chosen to be married on Valentine’s Day on the 80th floor lookout of the Empire State Building, becoming part of the Bridal Club of this famous building and getting free admission on the day of their anniversary.

And how do you decide to celebrate this day? We await your stories.

Por Rocio Vallejo

Si bien para muchas personas representa un día exclusivamente comercial, el día de San Valentín es festejado por muchas otras el 14 de febrero, en distintos lugares del mundo.
Se lo conoce como El Día de los Enamorados en países como Argentina, Uruguay y Chile donde se celebra la unión entre las parejas a través de flores, peluches, chocolates  y cenas románticas que se regala al ser amado.
En cambio, en Centroamérica, se vive como el Día del amor y la amistad, donde es usual el intercambio entre amigos de tarjetas, postales y chocolates.
Ya sea en pareja ó con amigos, es un día donde todo nos recuerda la importancia de manifestar el amor hacia quienes queremos, aunque no todos conozcan el origen de esta tradición.

¿Quién fue San Valentín?

Según cuenta la leyenda, San Valentín era un sacerdote que ejercía en Roma en el siglo III durante el gobierno del emperador Claudio II. En ese momento, la celebración del matrimonio para los jóvenes fue prohibido por el emperador, quien consideraba que los solteros sin familia serían mejores soldados por no estar ligados a nada.
Valentín, sin embargo, sostenía que el matrimonio era parte del plan de Dios para el mundo, así que violó las órdenes y celebraba matrimonios en secreto.
Cuando Claudio lo descubrió, Valentín fue encarcelado y sentenciado a morir. Allí se enamoró de la hija del carcelero y el día que lo ejecutaron,  un 14 de febrero, le envió una carta a su amada que firmó “tu Valentín”, el origen de la práctica moderna en países anglo parlantes cuando envían tarjetas a sus queridos.

El día de los enamorados y sus curiosidades

  • Cada día de San Valentín, la ciudad italiana de Verona, donde vivían los amantes de Shakespeare Romeo y Julieta, recibe cerca de ocho mil cartas dirigidas a Julieta. La más hermosa es premiada por el “Club de Julieta” un club formado por voluntarios que responden las cartas.
  • En los países nórdicos, la fecha del Día de los Enamorados, coincide con la fecha en la que se emparejan y aparean los pájaros en esa zona, por ese motivo se lo considera un símbolo de amor y creación.
  • En Japón, sólo las mujeres celebran el día de San Valentín con un festival llamado “Tanabata”. Ellas deben dar chocolates a los hombres, haciendo uno especial para su enamorado. Los hombres responden el 14 de marzo, un mes después, para pensar bien si su pareja merece un buen regalo o flores marchitas.
  • En Nueva York, sólo siete parejas son elegidas para contraer matrimonio el Día de San Valentín, en el mirador del piso 80 del Empire State Building, pasando a formar parte del Club Nupcial del famoso edificio y teniendo entrada libre el día de su aniversario.

¿Y Ustedes cómo deciden celebrar este día? Esperamos sus historias.

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