Can the flu vaccine make you sick?

¿Puede la vacuna contra la gripe enfermarte?

By Alexander Hesquijarosa, MD

What is the difference between a cold and the flu?
There are hundreds of different viruses that can lead to a cold illness. A cold usually lasts approximately a week. It consists of mild symptoms such as a sore throat, a runny watery nose, a cough, and possibly a slight fever. Over the coming days, nasal congestion can develop into a thick, dark mucus. Having dark mucus does not necessarily mean a bacterial infection. The treatment usually consists of Decongestants and fever/pain medication.
The influenza virus leads to the much more severe illness known as the flu. It consists of high fevers, sore throat, intense muscle aches and headaches, fatigue and coughing with possibly shortness of breath. It is an illness where the patient usually has a hard time even getting out of bed. The symptoms also usually last up to a week but can go even longer. It is a potentially very dangerous illness, especially to the older population. Treatment is usually supported as well with decongestants and fever/pain medication. The flu vaccine is strongly recommended.

When is cold and flu season?
Cold season usually starts in early September and runs into early April. The flu usually starts in October, but the majority of cases run between December and February.

Can the flu vaccine make you sick?
The flu vaccine shot is not made from a live virus and does not make you sick. When people say they got sick after receiving the flu vaccine shot, it is one of 2 things: The immune system responded to the vaccine in some way and caused low grade fevers and muscle aches, or you contracted a flu or cold during that period and were going to get sick anyway.
The flu vaccine nasal spray uses a weakened live virus and also doesn’t cause the flu but may cause some flulike symptoms such as runny nose, headache, sore throat or cough.
The mild side effects from the vaccine are nowhere near as severe as the actual illness so the benefits far outweigh the risks.

What are the different type of flu vaccines available?
Most people ages 18-65 will receive an intradermal trivalent vaccine with a small needle just under the skin or an intramuscular trivalent vaccine which goes into the muscle.
For needle phobic patients, a jet injector device is available.
The nasal spray is available for people aged 2-49, though certain people are not candidates like patients who are pregnant or suffer from asthma.
More than 90% of deaths due to influenza are in patients greater than 65 years of age. They should consider receiving the more potent intramuscular vaccine.
For people with egg ALLERGIES, there are two vaccines which are also available.

Is the flu vaccine a good match for the current strains?
The flu vaccine is a best guess of the strains that will be prevalent during the flu season. Therefore, the effectiveness varies. Also antibodies made to one virus may have some effectiveness against different but related viruses. So even though the effectiveness may not be complete, it can give some level of protection.

If I do not tolerate the flu vaccine, what ways can I stay healthy?
Since the flu spreads through airborne transmission and via close contacts with those who have the disease, avoid contact with those that have the flu. If you are the one that is sick, please stay at home until you feel better.
Wash her hands frequently and thoroughly with soap and water. Carry hand sanitizer with you.
Cover your mouth and nose when sneezing to protect others.
Get adequate sleep, drink plenty of water and maintain a healthy diet.
Oral antivirals such as Tamiflu can shorten the duration of the disease if taken within 48 hours of infection.

¿Cuál es la diferencia entre un resfriado y la gripe?
Hay cientos de diferentes virus que pueden conducir a padecer un resfriado. Este, generalmente dura aproximadamente una semana. Consiste en síntomas leves como dolor de garganta, nariz acuosa, tos y posiblemente fiebre ligera. En los siguientes días la congestión nasal puede convertirse en un moco espeso oscuro. Tener moco oscuro no significa necesariamente una infección bacteriana. El tratamiento generalmente consiste en descongestivos y medicamentos para la fiebre y el dolor.
El virus de la gripe conduce a una enfermedad mucho más grave conocida como la gripe y que consiste en altas fiebres, dolor de garganta, dolores musculares intensos y dolores de cabeza, fatiga y tos con posible falta de aire. Es una enfermedad donde el paciente suele tener dificultades para salir de la cama. Los síntomas también suelen durar hasta una semana, pero puede extenderse. Es una enfermedad potencialmente peligrosa, especialmente para la población mayor. El tratamiento es generalmente de apoyo, descongestionantes y analgésicos para reducir la fiebre. Es altamente recomendable la vacuna contra la gripe.

¿Cuándo es la temporada de frío y gripe?
La temporada de resfriado comienza generalmente a principios de septiembre y se extiende hasta principios de abril. La gripe generalmente comienza en octubre, pero la mayoría de los casos se desarrollan entre diciembre y febrero.

¿Puede la vacuna contra la gripe enfermarte?
La vacuna contra la gripe no se obtiene a partir de un virus vivo, y por lo tanto, no puede enfermarte. Cuando la gente dice que se enfermó después de recibir la vacuna contra la gripe, puede ser por 2 razones: El sistema inmunológico respondió a la vacuna de alguna manera y causó fiebres de bajo grado y dolores musculares o contrajo una gripe o resfriado durante ese período y haciendo que de todas maneras fuera a enfermarse.
La vacuna contra la gripe spray nasal utiliza un virus vivo debilitado y tampoco causa la gripe pero puede causar algunos síntomas parecidos, como secreción nasal, dolor de cabeza, dolor de garganta o tos.
Los leves efectos secundarios de la vacuna no se aproximan a los síntomas tan severos de la verdadera enfermedad, por lo tanto, los beneficios superan lejos a los riesgos.

¿Cuáles son los diferentes tipos de vacunas disponibles contra la gripe?
La mayoría de las personas de 18 a 65 años reciben una vacuna intradérmica con una pequeña aguja justo debajo de la piel o una vacuna intramuscular que entra en el músculo.
Para los pacientes fóbicos a la aguja se dispone de un inyección a presión.
El spray nasal está disponible para personas de 2-49 años, aunque algunas personas no son candidatos como ser embarazadas o asmáticos.
Más del 90% de las muertes por influenza son pacientes internados mayores de 65 años. Para este rango de pacientes, debería considerarse la vacuna intramuscular que es más potente.
Para las personas con alergias al huevo, hay 2 vacunas que también están disponibles.

¿Es la vacuna contra la gripe efectiva para las cepas actuales?
La vacuna contra la gripe es lo mejor contra las cepas de la temporada de gripe en curso, por lo que su eficacia varía. Pero los anticuerpos hechos para un tipo de virus pueden tener cierta efectividad contra otros tipos de virus relacionados. Asíque aunque la efectividad no sea completa, podría dar algún nivel de protección.

Si no tolero la vacuna contra la gripe, ¿qué formas pueden mantenernos saludables?
La gripe se propaga a través de vía aérea y por contactos directo, evitar el contacto con personas enfermas. Si usted está enfermo, quédese en casa hasta que se sienta mejor.
Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Lleve el desinfectante de manos con usted.
Cubra su boca y nariz cuando esté estornudando para proteger a otros.
Dormir adecuadamente, beber mucha agua y mantener una dieta saludable.
Los antivirales orales como Tamiflu pueden acortar la duración de la enfermedad si se toman en el plazo de 48 horas de la infección.

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