By Katrina Smith

When you travel around or move to a new country, sometimes eating can be a challenge. From interesting new tastes to timing of meals, some cultures vary vastly in terms of how and when they enjoy food. We all think that what we are accustomed to eating is normal but “normal” is different as you cross the globe.

While most people in the United States tend to eat dinner between 5:30-7:30pm, in some European and Latin American countries (like Spain and Argentina), residents eat every night as late as 9 or 10pm. Some might find eating dinner so late to be strange when people need to get to bed and work early in the morning. However, others think that eating dinner too early can lead to late night snacking and it forces people home right after work and school instead of enjoying the day.
Most people in the U.S. consider dinner to be their largest meal of the day, but in many cultures lunch (or the meal eaten in the early afternoon) is the biggest meal and leftovers are saved for later in the evening. This works well in countries like Panama where most students get out of school in time to eat lunch at home.
There are other differences related to when and what we eat. The concept of brunch as a mealtime can seem boggling to some who don’t regularly eat a big combination breakfast/lunch, usually accompanied by alcohol and enjoyed with friends and family over the weekend. Others find it boggling to hear what normal menu items might be abroad. People from some cultures lick their lips over pigs feat, cow’s tongue, or tripe (stomach tissue, usually from a cow). At the same time, some visitors to the United States think it is completely unappetizing that we enjoy hot dogs, corn on the cob, or pie.
Spices can also completely vary in preference from country to country. A hot or spicy dish in Thailand is not the same thing as a spicy dish in England. Also, the roots of some ethnic foods can be deceiving. Mexican and Chinese food in the United States and elsewhere in the Americas sometimes hold only slight resemblance to foods that originate in these countries. For example, burritos and chop suey have roots actually stemming from the United States.
Next time you feel your stomach rumbling, or you schedule a dinner date, think about all the lovely diversity that exists in our eating habits. Dare to try a new dish, add a little spice, or just eat your dinner a few hours earlier or later.

Cuando una persona viaja o se muda a un nuevo país, a veces comer puede ser un desafío. Algunas culturas varían enormemente en términos de cómo y cuándo disfrutar de los alimentos.

Mientras que la mayoría de las personas en los Estados Unidos tienden a cenar entre las 5:30 y las 7:30 p.m., en algunos países europeos y latinoamericanos, como España y Argentina, los residentes comen todas las noches a las 9 o 10 p.m. Algunos pueden encontrar que cenar tan tarde es extraño debido a la cercanía con la hora de acostarse para trabajar temprano en la mañana. Sin embargo, otros piensan que cenar demasiado temprano puede llevar a comer bocadillos tarde en la noche y obligar a las personas a irse a casa inmediatamente después del trabajo y de la escuela en lugar de disfrutar el día.
La mayoría de las personas en los EE. UU. consideran que la cena es la comida más importante del día, pero en muchas culturas el almuerzo (o la comida que se come a primera hora de la tarde) debe ser la comida más grande, dejando para luego, las sobras. Esto funciona bien en países como Panamá, donde la mayoría de los estudiantes salen de la escuela a tiempo para almorzar en casa.
El concepto de brunch, combinación de desayuno y almuerzo servidos al mismo tiempo, como hora de la comida puede parecer sorprendente para los que no suelen combinar ambos. Generalmente éste, es acompañado por alcohol y se disfruta con amigos y familiares durante el fin de semana. Otros encuentran asombroso escuchar lo que, para algunos, es un menú normal. Las personas de algunas culturas se lamen los dedos con patas de cerdos, lengua o tripas de vaca. Al mismo tiempo, algunos visitantes a los Estados Unidos piensan que es completamente desagradable que disfrutemos de perros calientes, maíz en la mazorca o pasteles.
Las especias pueden variar completamente en preferencia de un país a otro. Un plato picante o caliente en Tailandia no es lo mismo que un plato picante en Inglaterra. Además, las raíces de algunos alimentos étnicos pueden ser engañosas. La comida mexicana y china en los Estados Unidos y en otras partes de América, a veces tienen apenas un ligero parecido con los alimentos que en realidad se originan en estos países. Por ejemplo, los burritos y chop suey tienen raíces que en realidad provienen de los Estados Unidos.
La próxima vez que sienta que le retumba el estómago o que programe una cena, piense en toda la hermosa diversidad que existe en nuestros hábitos alimenticios. Atrévase a probar un plato nuevo, agregue un poco de especias, o simplemente coma su cena unas horas antes o más tarde.

.

advertisement advertisement advertisement advertisement advertisement advertisement