Habla con tus niños de middle school acerca de coquetear

By Janey Lee

With Valentine’s Day approaching, young people may be trying to navigate their feelings. But are their attempts at flirting appropriate?
Here’s what I try to keep in mind:

Middle school is a hormonally awkward time. Children are exploring their identities, separating from their parents and for the first time, becoming interested in romantic relationships. Kid’s first attempts at flirting or letting someone know they are attracted might make you laugh and reflect back on your own childhood.
I remember the first boy that I was attracted to. I chased him around the school yard and repeatedly hit him with my jacket. The first time that a boy attempted to “flirt” with me involved fart noises and snapping my bra strap. It was very smooth.
Middle schoolers are figuring things out and their misguided attempts at flirting might include invasions of personal space, aggression, pranks, or just being mean. These kids are confused and afraid of rejection.
You may hear similar stories from your middle school child – that is, if they are still talking to you! Your response to a child being harassed at school by a member of the opposite sex might be to say, “They do that because they like you!”
Maybe we should rethink this line of feedback and not send the message to our kids that bad behavior is a form of romantic affection or a compliment. Liking someone is not an excuse for behaving badly.
Our children will be growing up in a post “Me Too” world. During middle school is the perfect time to start conversations with your kids about consent and how to appropriately signal to someone that you are interested in them. We might think that their bad attempts at flirting are cute, but some of this behavior by grownups could be considered sexual harassment.
The lessons from pre-school still apply. We tell our small kids not to spend time with people who are mean to them. Telling a middle schooler “They just like you” is the opposite. Regardless of a child’s age, they should know that when someone does not respect boundaries, it is a sign to not spend time with that person. If they choose to become romantically involved with someone, it should be with a person who treats them with respect and kindness – in middle school, high school, and beyond.

 

Con la proximidad del Día de San Valentín, podemos encontrarnos con jóvenes que tal vez se encuentran descubriendo sus sentimientos.
¿Son apropiados sus intentos de coqueteo?

El middle school es un momento hormonalmente incómodo. Los niños exploran sus identidades, se separan de sus padres y, por primera vez, se interesan en las relaciones románticas. Los primeros intentos de los niños de coquetear o dejar que alguien sepa que se sienten atraídos pueden hacerte reír y reflexionar sobre tu propia infancia.
Recuerdo el primer chico que me gustó. Lo perseguí por el patio de la escuela y lo golpeé repetidamente con mi chaqueta. La primera vez que un niño intentó “coquetear” conmigo, se tiró gases y me tiró del sostén. Fue muy suave.
Los estudiantes de esta edad están en etapa de descubrimiento y sus intentos fallidos de coquetear pueden incluir invasiones del espacio personal, agresión, bromas o simplemente ser malvados. Claramente confundidos y con miedo al rechazo.
Es posible que escuches historias similares de tu hijo, es decir, ¡si aún te están hablando! Tu respuesta a estas historias de acoso por un miembro del sexo opuesto podría ser: “¡Hacen eso porque les gustas!”
Tal vez deberíamos repensar esta línea de comentarios y no enviar el mensaje a nuestros hijos de que el mal comportamiento es una forma de afecto romántico o un cumplido. Querer a alguien no es una excusa para comportarse mal.
Nuestros hijos están creciendo en un mundo post “Me Too Movement”. Durante el middle school es el momento perfecto para comenzar conversaciones con tus hijos sobre el consentimiento y sobre cómo señalar adecuadamente a alguien que está interesado en ellos. Podríamos pensar que sus malos intentos de coquetear son lindos, pero este comportamiento en adultos podría considerarse acoso sexual.
Las lecciones de preescolar todavía son valederas. Les decimos a nuestros niños que no pasen tiempo con personas que son malas con ellos. Decirle a un adolescente “simplemente les gustas” es lo contrario.
Independientemente de sus edades, deben saber que cuando alguien no respeta los límites, es una señal de no pasar tiempo con esa persona. Si eligen involucrarse sentimentalmente con alguien, debe ser con una persona que los trata con respeto y amabilidad, en el middle school, high school y más allá.

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