Lyme disease is a serious affliction that is present in Fairfield and Westchester counties. It is caused by a bacterium which is spread by the bite of a deer tick. The disease can have serious effects on the joints, heart, and the brain if it is not treated. It is important to know the symptoms of Lyme disease, so it can be treated early. It is difficult to cure when the disease has progressed.

La enfermedad de Lyme es una aflicción grave que se presenta en los condados de Fairfield y Westchester. Es causada por una bacteria que se transmite por la picadura de una clase de garrapata de ciervo. La enfermedad puede tener efectos graves en las articulaciones, el corazón y el cerebro si no es tratada. Es importante conocer los síntomas de esta para poder tratarla a tiempo, ya que es difícil de curar cuando la enfermedad ha progresado.

By Douglas Serafin, MS, MPH; Laboratory Director, Greenwich Department of Health. Translated by Yvette Perez Ghannam, MA, MS, Bacteriologist, Greenwich Department of Health Laboratory. March 7, 2018

THE TICKS
A tick needs to feed on blood in order to live. When a tick bites a person, it can remain on them for about a week, filling up with the person’s blood. This process is what passes the Lyme disease bacteria to a person.
Adult deer ticks are about the size of an apple seed and become active as soon as the snow melts (for example, in February-March of 2018) and they will be around until May. At that time, the next generation of ticks (called the “nymphs”) will emerge and look for someone to bite. They are more dangerous than the adults because they are much smaller (about the size of a poppy seed) and harder to see. For example, if they bite a person on their back, they could easily stay attached for a week and the person would never know they had been bitten. For this reason, most cases of Lyme disease occur in the summer from May to August when the nymphs are active. The nymphs become adults in October and remain active until the snow falls during the winter.

EFFECTS AND SYMPTOMS
The symptoms can be presented as memory loss and sometimes it causes “Bell’s Palsy,” where the muscles on one side of the face become weak and the person’s face sags to the side.
The major symptom of a Lyme disease infection is a spreading red skin rash that often looks like a red and white “bull’s-eye” target. It is very distinctive and is a sign that the person should go straight to the doctor to receive medical treatment. The problem is that the rash only occurs in about half of the cases of Lyme disease. The other symptoms are very general like the flu, often including pain in the joints. Therefore, it is a good idea to ask a doctor to do a blood test for Lyme disease if these symptoms occur during the seasons that ticks are active, and certainly after being bitten by a tick. Lyme disease is difficult to cure when the disease has progressed to a later stage.

WHO IS AT RISK
The people who are the most vulnerable to getting Lyme disease are adults who work outdoors, such as landscapers, and children who regularly play outside. The best way to prevent Lyme disease is to avoid getting bitten by a tick. Dogs can get Lyme disease as well and they should also be checked for ticks and be vaccinated against Lyme disease. The Greenwich Health Department Laboratory, located at 101 Field Point Road in Greenwich can provide help and services to diagnose the presence of the bacteria causing Lyme disease in ticks.

Here are some effective ways to avoid getting bitten by a tick:
Avoid tall grass and brushy or shady locations, a favorite habitat for ticks.
Use insect repellant containing 30% DEET (this is safe for children).
Take a shower after coming in from the outdoors.
Check your body (and your children’s bodies) for ticks and remove them with tweezers, grabbing them as close to the skin as possible. Do not squeeze or crush the tick. Put the tick into a sealed plastic sandwich bag. Wash the site of the tick bite.
Adults can get a spray called Permanone (available at sporting goods stores) to spray work boots and pants (but not on the skin). Using Permanone and DEET together is very effective.

The Laboratory at the Department of Public Health of Greenwich can do molecular DNA testing for the presence Lyme disease in deer ticks removed from people or dogs. There is a cost of $65.00 dollars. Also, they have a collection of ticks in various stages to look at and learn more about.

Protect yourself, your family, and pets against
Lyme disease!

 

LAS GARRAPATAS
Una garrapata necesita alimentarse de sangre para poder vivir. Cuando esta pica a una persona puede permanecer allí durante aproximadamente una semana, llenándose con la sangre de esta. Este es el momento en el que pudiera transmitirse la bacteria a la persona.
Las garrapatas adultas del venado son del tamaño de una semilla de manzana y se vuelven activas tan pronto como la nieve se derrite (por ej., en febrero-marzo de 2018) y estarán activas hasta mayo. En ese momento, la próxima generación de garrapatas llamadas las “ninfas” surgirá y buscará a alguien para picar. Estas, son mucho más peligrosas que las adultas porque son más pequeñas y más difíciles de ver. Si picaran a una persona en la espalda, podrían permanecer conectados durante una semana y la persona nunca enterarse. Por esta razón, la mayoría de los casos de enfermedad de Lyme ocurren en el verano de mayo a agosto cuando las ninfas están activas. Las ninfas se convierten en adultos en octubre y permanecen activas hasta que cae la nieve durante el invierno.

LOS SÍNTOMAS
Pueden presentarse como pérdida de memoria y, a veces, causar la “Parálisis de la Campana”, donde los músculos de un lado de la cara se debilitan y la cara de la persona se inclina hacia un lado.
El principal síntoma de una infección por la enfermedad de Lyme es una erupción cutánea roja y blanca la cual indica que la persona debe ir directamente al médico para recibir tratamiento. El problema es que dicha erupción solo ocurre en la mitad de los casos de la enfermedad de Lyme. Otro síntoma es la sensación de gripe que a menudo incluye dolor en las articulaciones. Si estos síntomas ocurren durante las temporadas en que las garrapatas están activas, y si tiene la certeza de haber sido picado por una garrapata, es una buena idea pedirle a un médico que haga un análisis de sangre para detectar si hay enfermedad de Lyme. Esta enfermedad es difícil de curar cuando ha progresado a una etapa posterior.

QUIÉN ESTÁ EN RIESGO
Las personas más vulnerables a contraer la enfermedad de Lyme son los adultos que trabajan al aire libre, como los jardineros y los niños que juegan regularmente al aire libre. La mejor manera de prevenir la enfermedad de Lyme es evitar que la garrapata le pique. Los perros también pueden contraer la enfermedad y deben controlarse y vacunarse contra la enfermedad de Lyme. El Laboratorio Departamento de Salud de Greenwich, localizado en el 101 Field Point Road, Greenwich le puede ayudar a diagnosticar la presencia de la bacteria que causa Lyme en las garrapatas.

Aquí hay algunas formas efectivas de evitar ser picado por una garrapata:
Evite los pastizales altos y lugares con maleza o sombreados, el hábitat favorito de las garrapatas.
Use un repelente de insectos que contenga 30% de DEET (es seguro para los niños).
Tome una ducha después de regresar de lugares donde las garrapatas habitan.
Revise su cuerpo y el cuerpo de sus hijos en busca de garrapatas y quítelas con pinzas, agarrándolas lo más cerca posible de la piel sin apretarla ni aplastarla. Póngala en una bolsa de sándwich con cierre. Lave el sitio de la picadura.
Los adultos pueden usar aerosol Permanone (disponible en tiendas de artículos deportivos) para rociar botas de trabajo y pantalones, pero no en la piel. Usar Permanone y DEET juntos es muy efectivo.

El Lab. del Departamento de Salud Pública de Greenwich puede hacer pruebas de DNA molecular para determinar la presencia de la enfermedad de Lyme en garrapatas de venado eliminadas de personas o perros (tiene un costo de $65). Además, posee una colección de garrapatas para aprender sobre los diferentes tipos y sus etapas.

¡Protéjase a usted mismo, a su familia y a sus mascotas contra la enfermedad de Lyme!

 

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