BY PETER GOUVEIA AND CRISTINA BALSAMA

As the cold winter months set in, there’s no better way to warm your heart and your soul than by donating some of your time to our county’s neediest residents. Whether you are serving a hot meal at a local food bank or organizing a clothing drive for your neighborhood shelter, volunteering allows your family to spend quality time together and donate to a worthy cause.
If you feel the need to become actively involved in the community and thus help people in need, perhaps, this is a good time to start doing it. Besides, volunteering actions are often very rewarding experiences in a person’s life.

Last winter, Julie Corbalis was not pleased with the political direction the country was taking, so she decided to channel her disappointment into something positive. Corbalis, a 7th grade social studies teacher, found the perfect opportunity to volunteer at Carver Center in Port Chester, where she actually helps immigrants prepare for their citizenship test.

“We are all immigrants in some way,” says the Yorktown Heights native. “I wanted to help my neighbors and give back to the community I love so much. Although 80% of the participants are Hispanic, the students come from all over the world. It’s wonderful to see so many different cultures work together to achieve their dream of becoming citizens.”

“Our volunteers are so important to us,” says Fabiola Montoya, a native of Colombia. As the coordinator of citizenship classes at The Carver Center since 2004, she has assisted over 1000 local residents become US citizens. “I share with them my own experiences, and I provide them with hope, encouragement, and love,” she says with pride.

Where to start?
One good way to begin is to have a family conversation to brainstorm ideas that you can put into practice. Be sure to include everyone — grandparents, cousins, and even the family dog, if possible!
Here are some volunteer opportunities in Westchester that you and your family may enjoy.

As Julie Corbalis learned, volunteer opportunities are abound at The Carver Center, which has been serving Port Chester’s children and families since 1943. Those age 16 years and older can help stock and organize the shelves of the food pantry, sort through donations, and help clients shop for food. The Carver Center also hosts a Senior Breakfast on the first Friday of every month from September to June. Volunteers are needed to cook, serve, clean, and interact with the senior citizens. After-school tutors provide one-on-one assistance to students in English, math, and writing, and other volunteers offer enrichment classes in art, music, dance, and martial arts.
Those looking to make a difference can begin by visiting The Carver Center website at
www.carvercenter.org/volunteer. You can also contact Gina Nocco at 914-305-6038 or at volunteer@carvercenter.org.

Does your granddaughter’s winter coat from last year no longer fit? Consider donating it to The Sharing Shelf, a program sponsored by Family Services of Westchester. The organization collects and distributes new and gently used clothing for children form newborns to teens. Volunteers are needed at their facility in Port Chester where donations are screened and then sorted by size, gender, and season. Contact the program director, Deborah Blatt, at 914-305-5950 or at thesharingshelf@fsw.org.

The Center for the Urban River at Beczak, located at 35 Alexander St. in Yonkers, relies on its dedicated team of volunteers to provide environmental education programs to local youth. Families with children age 14 and older can assist with a wide variety of indoor and outdoor activities, including caring for the Center’s collection of aquatic wildlife, participating in an American eel migration study, and tending to the Center’s vegetable gardens and riverfront tidal marsh. Volunteer opportunities, including single day events, are available throughout the year. For additional information, contact Jason Muller, the outreach coordinator, at 914-377-1900 ext. 16 or at jmuller@sarahlawrence.edu.

The Weinberg Nature Center at 455 Mamaroneck Rd. in Scarsdale is continuously recruiting teenagers and adults to become a part of its volunteer family. This wildlife sanctuary offers over 7 acres of woodland enjoyment, including nature trails, a nature museum, and a collection of animals including frogs, geckos, a hedgehog, a chinchilla, and even a bearded dragon! Families with children age 10 and older can lend a hand with animal care, trail maintenance, and local programs. Check out the Center’s Facebook page or contact Cindy Polera at 914-722-1289 or at
volunteer@weinbergnaturecenter.org.

The Humane Society of Westchester, located at 70 Portman Road in New Rochelle, offers opportunities for Adult Volunteers (ages 18 and older), Junior Volunteers (ages 14 to 17 years of age), and Family Volunteers (parents and legal guardians with children ages 10 to 13.) “Most of our family volunteers work with our cats, as well as our bunnies and guinea pigs,” says Kathy, one of the volunteer coordinators. “We also have families who come to clean cages, socialize with the animals, and provide love and companionship.” Please visit
www.humanesocietyofwestchester.org/category/volunteer-opportunities/ for an application form and information about mandatory volunteer orientations.

If your family does not have the time to work with an organization, look no further than your own home! As the winter winds subside to warm, spring days, you may find yourself doing some “spring cleaning” in your house. Have your children collect unused sports equipment and donate it to Let’s Play it Forward, a not-for-profit started by a group of Westchester teens in 2012. To date, the organization has collected nearly 50,000 pieces of gently used sports equipment that is donated to youth organizations and individuals in need. Equipment such as soccer balls, golf clubs, and gently used sneakers can be dropped off at one of three collection boxes: Van Tassell Park (Route 139 in Somers), Brewster Sports Center (19 Sutton Place in Brewster), or at Whitehall Auto Service (Route 35 in Katonah.) For more information visit
www.letsplayitforward.org.

Whichever endeavor your family decides, remember that you will contribute to a wonderful cause, help your neighbors, and create long-lasting memories!

BY PETER GOUVEIA AND CRISTINA BALSAMA

A medida que llegan los meses fríos del invierno, no hay mejor manera de calentar el corazón y el alma que donar parte de nuestro tiempo a los más necesitados. Ya sea sirviendo una comida caliente en un banco local de alimentos u organizando una campaña de donación de ropa para su vecindario. Además, el voluntariado permite al grupo familiar pasar tiempo de calidad juntos y a la vez, donar a una causa digna. Si usted siente la necesidad de involucrarse activamente en la comunidad y así ayudar a personas con necesidades, tal vez, este es un buen momento para comenzar a hacerlo. Además, las acciones de voluntariado suelen resultar experiencias muy gratificantes en la vida de una persona.

If you feel the need to become actively involved in the community and thus help people in need, perhaps, this is a good time to start doing it. Besides, volunteering actions are often very rewarding experiences in a person’s life.

El invierno pasado, Julie Corbalis no estaba contenta con la dirección política que el país estaba tomando, así lo que decidió fue canalizar su desilusión hacia algo positivo. Ella, una profesora de Ciencias Sociales de 7°, encontró la oportunidad perfecta para ser voluntaria en Carver Center en Port Chester, donde actualmente ayuda a los inmigrantes a prepararse para el examen de ciudadanía.

“Todos somos inmigrantes de alguna manera,” dice un nativo de Yorktown Heights. “Quería ayudar a mis vecinos, como así también aportar a la comunidad que amo. Aunque el 80% de los participantes son hispanos, los estudiantes vienen de todas partes del mundo. Es maravilloso ver que tantas culturas diferentes trabajen juntas para cumplir su sueño de convertirse en ciudadanos.”

“Nuestros voluntarios son muy importantes para nosotros,” dice Fabiola Montoya, de Colombia. Como coordinadora de clases de ciudadanía de Carver Center desde 2004, ha ayudado a más de 1000 residentes locales a convertirse en ciudadanos estadounidenses. “Comparto con ellos mis propias experiencias y les llevo esperanza, ánimo y amor,” dice con orgullo.

¿Por dónde comenzar?
Una buena manera es la de iniciar una conversación familiar en la cual se generen ideas que luego puedan llevar a la práctica. Asegúrese de incluir a todos: abuelos, primos y hasta al perro de la familia.
Aquí hay algunas oportunidades de voluntariado en Westchester de la que su familia puede aprovecharse.

Así como Julie Corbalis aprendió, abundan las oportunidades de voluntariado en Carver Center, que ha estado sirviendo a los niños y familias de Port Chester desde 1943. Los mayores de 16 años pueden organizar los estantes del almacén de distribución de alimentos, revisar donaciones y ayudar a los clientes a comprar comida. Carver Center también ofrece “Desayuno para personas mayores” el primer viernes de cada mes de septiembre a junio. Se necesitan voluntarios para cocinar, servir, limpiar e interactuar con los jubilados. Después de la escuela los tutores proveen asistencia personalizada a los estudiantes en inglés, matemáticas y escritura y otros voluntarios ofrecen clases de enriquecimiento en arte, música, danza y artes marciales. Personas que buscan marcar una diferencia pueden visitar el sitio web del Carver Center en www.carvercenter.org/volunteer. También pueden contactar a Gina Nocco al
914-305-6038 o a volunteer@carvercenter.org.

¿El abrigo de invierno de su nieta del año pasado ya no le queda? Considere donarlo a The Sharing Shelf, un programa patrocinado por Family Services of Westchester. La organización recolecta y distribuye ropa nueva o usada en buen estado para niños desde recién nacidos hasta adolescentes. Ellos necesitan voluntarios en su centro en Port Chester, donde se seleccionan las donaciones y se clasifican por tamaño, sexo y temporada. Póngase en contacto con la directora del programa, Deborah Blatt, 914-305-5950 o a thesharingshelf@fsw.org.

The Center for the Urban River at Beczak, ubicado en 35 Alexander St. en Yonkers, cuenta con un dedicado equipo de voluntarios para proporcionar programas de educación ambiental a la juventud local. Las familias con niños mayores de 14 años pueden ayudar con una gran variedad de actividades en el interior y al aire libre, incluyendo el cuidado de la colección de vida silvestre acuática del Centro, la participación en un estudio de migración de anguilas y el cuidado de las huertas y el pantano de la marea del Río Hudson. Las oportunidades de voluntariado, incluidos los eventos de un solo día, están disponibles durante todo el año. Contacte a Jason Muller, al 914-377-1900 ext. 16 o al e-mail
jmuller@sarahlawrence.edu.

El Weinberg Nature Center en 455 Mamaroneck Rd. en Scarsdale recluta continuamente a adolescentes y adultos para que formen parte de su familia de voluntarios. Este santuario de vida silvestre ofrece más de 7 acres de bosques, incluyendo senderos naturales, un museo de la naturaleza y una colección de animales que incluye ranas, gecos, erizos, chinchillas y un dragón barbudo. Las familias con niños de 10 años en adelante pueden ayudar con el cuidado de los animales, el mantenimiento de senderos y los programas locales. Visite la página de Facebook del Centro o contacte a Cindy Polera al 914-722-1289 o en volunteer@weinbergnaturecenter.org.

La Sociedad Protectora de Animales de Westchester, ubicada en 70 Portman Rd. en New Rochelle, ofrece oportunidades para Voluntarios Adultos (mayores de 18 años), Voluntarios Junior (de 14 a 17 años de edad) y Voluntarios Familiares (padres y tutores legales con niños 10 a 13.) “La mayoría de nuestros voluntarios familiares trabajan con nuestros gatos, así como con nuestros conejitos y conejillos de indias,” dice Kathy, una de las coordinadoras de voluntarios. “También tenemos familias que vienen a limpiar las jaulas, socializar con los animales y brindar amor y compañía.” Visite www.humanesocietyofwestchester.org/category/volunteer-opportunities/ para obtener un formulario de solicitud e información sobre las orientaciones obligatorias de los voluntarios.

Si su familia no tiene tiempo para trabajar con una organización, ¡no busque más allá de su propia casa! A medida que los vientos invernales se reducen a los cálidos días, es posible que se encuentre haciendo una “limpieza de primavera”. Pídales a sus hijos que recojan equipos deportivos sin uso y que los donen a Let’s Play it Forward, una organización sin fines de lucro iniciada por un grupo de adolescentes de Westchester en 2012. Hasta la fecha, la organización ha recolectado casi 50,000 piezas de equipos deportivos usados que son donados a organizaciones juveniles y personas necesitadas. Se pueden dejar equipos como pelotas de fútbol, palos de golf y zapatos deportivos en uno de los tres centros de recolección: Van Tassell Park (Ruta 139, Somers), Brewster Sports Center (19 Sutton Place, Brewster) o en Whitehall Auto Service (Ruta 35, Katonah.) Para más información visite www.letsplayitforward.org.

Cualquier esfuerzo que su familia decida, recuerde que contribuirá a una causa maravillosa, ayudará a sus vecinos y creará recuerdos duraderos.

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