BY CHRISTINA STONE, LCSW
(347) 481-7617
cstonelcsw@gmail.com


With COVID cases on the decline locally and vaccinations becoming widespread, “normal” life feels like it’s on the horizon.

There is a lot of joy at resuming the pleasures of life, such as eating in a restaurant or gathering with friends and family without masks. But for many, one drawback of this return to normalcy is returning to the office. According to a recent poll by the Pew Research Center, 71% of workers are working from home all or most of the time. More than half want to keep working from home in the future.
There’s no doubt that balancing remote schooling and working from home was very difficult for parents. However, as more children have returned to school part or full time, many parents have felt a strong preference for the flexibility of working from home and are feeling anxiety about the return to the office. If a return to the office is pending, you may be asking yourself how to cope and how to preserve some of the benefits you’ve gained over the past year.

Stay Positive When Possible
If you’re dreading going back to the office, it probably feels impossible to remember that there was anything good about it. But it’s likely there were benefits to being in the office in the past and likely there will be some when you return. For example, many people have felt lonely and isolated over the past year. Socializing with colleagues on a daily basis may be better for your well-being than you realize. Working from home can also make it difficult to set boundaries between work time and family time. Being back in the office may make it easier to be present with your family while at home. It may take time to get in touch with what’s good about being at the office, but try to stay open to the possibility.

Stay Realistic About What to Expect
We are all out of practice at small talk, sharing space, and following our old routines. A lot has changed and even when we are back to the office, there will be much that is different. Although some people were impacted more than others, everyone has shared a collective trauma. Common responses after trauma include feeling on edge, irritability, or difficulty concentrating. It’s normal to have these feelings. Practice relaxation techniques, mindfulness, or take a walk or break regularly. Think through how you might feel about the practical aspects of being back in the office, such as sharing an elevator, greeting colleagues, or visiting the cafeteria. Make plans to break hard tasks into small steps. Take it slow if you can and be gentle with yourself if it feels difficult in the beginning.

Stay Focused on Your Priorities
One of the benefits from working from home is the flexibility it has afforded everyone. As a result, people have been more likely to practice self-care, prioritize their family time, and focus on meaningful hobbies. It’s important to stay committed to these new ways of being. The pandemic was a difficult time for everyone and yet human beings find silver linings even in tragic times. Maybe you were able to use the experience to grow. Don’t let a return to the office stand in the way of continuing a way of life that is healthy for you. Put your personal appointments on the calendar, take your vacation time, and keep your family life simplified. If we feel satisfied with our work-life balance, returning to the office can feel like less of a loss.
Employers may be more open to work from home requests than ever before. If there’s a chance your employer may entertain a hybrid of working from home and coming into the office, consider making a request. If you are having panic attacks or otherwise feeling very anxious, psychotherapy can help you prepare to return to the office and provide needed support along the way. Many people experienced loss this past year. Grief counseling can be very helpful for healing. These services are often covered by insurance and services can be provided by telehealth if necessary. The same technology used to work from home this past year can connect you to help for your future.

 

Ansiedad por el regreso a la oficina

Con los casos de COVID en declive y la llegada de las vacunas, la vida “normal” parece estar en el horizonte. Como el retomar los placeres de la vida, comer en un restaurante o reunirse con amigos y familiares sin máscaras. Pero para muchos, este regreso a la normalidad es la vuelta a la oficina. Según una encuesta reciente del Pew Research Center, el 71% de los trabajadores trabajan desde casa a tiempo completo o parcial. Más de la mitad quiere continuar haciéndolo en el futuro.
Equilibrar la educación a distancia y el trabajo desde casa fue muy difícil para los padres. Sin embargo, con el regreso presencial a la escuela, muchos han sentido una fuerte preferencia por la flexibilidad de trabajar desde casa y sienten ansiedad por el regreso a la oficina. Si debes regresar, es posible que te preguntes cómo hacerlo y cómo preservar algunos de los beneficios obtenidos el año pasado.

Mantente positivo cuando sea posible
Si te da miedo volver a la oficina, probablemente te resulte imposible recordar que hubo algo bueno en ello. Pero es probable que haya habido beneficios por estar en la oficina en el pasado y es probable que los haya cuando regreses. Por ejemplo, muchas personas se han sentido solas y aisladas durante el último año. Socializar con colegas a diario puede ser mejor para tu bienestar de lo que crees. Trabajar desde casa también puede dificultar el establecimiento de límites entre el tiempo de trabajo y el tiempo en familia. Estar de regreso en la oficina puede hacer que sea más fácil estar presente con tu familia mientras estás en casa. Puede que tome tiempo ponerte en contacto con lo bueno de estar en la oficina, pero trata de mantenerte abierto a la posibilidad.

Se realista sobre que esperar
Todos nos desacostumbramos a las charlas, a compartir espacios y a seguir nuestras viejas rutinas. Mucho ha cambiado e incluso cuando volvamos a la oficina, habrá cosas diferentes. Aunque algunas personas se vieron más afectadas que otras, todos han compartido un trauma colectivo. Las respuestas comunes después de un trauma incluyen sentirse nervioso, irritabilidad o dificultad para concentrarse. Es normal tener estos sentimientos. Practica técnicas de relajación, atención plena o sal a caminar o hacer un descanso con regularidad. Piensa en cómo podrías sentirte acerca de los aspectos prácticos de estar de regreso en la oficina, como compartir un ascensor, saludar a tus colegas o visitar la cafetería. Haz planes para dividir las tareas difíciles en pequeños pasos. Tómatelo con calma y se amable contigo mismo.

Mantente enfocado en tus prioridades
Uno de los beneficios de trabajar desde casa es la flexibilidad. Muchos se han enfocado en el autocuidado, han priorizado su tiempo en familia y se han concentrado en pasatiempos. Es importante seguir con estas nuevas costumbres. La pandemia fue un momento difícil para todos y, sin embargo, los seres humanos encontraron un lado positivo incluso en tiempos trágicos. Quizás pudiste usar la experiencia para crecer. No permitas que el regreso a la oficina se interponga en el camino de continuar con un estilo de vida saludable para ti. Pon tus citas personales en el calendario, tómate tus vacaciones y simplifica tu vida familiar. Si nos sentimos satisfechos con nuestro equilibrio entre el trabajo y la vida, regresar a la oficina puede parecer una pérdida menor.
Los empleadores estarán más abiertos que nunca a permitir trabajar desde casa. Si existe la posibilidad de que el tuyo permita una combinación de trabajo desde casa y oficina, considera hacer una solicitud. Si tienes ataques de pánico o ansiedad, la psicoterapia puede ayudarte a prepararte para regresar a la oficina y brindarte el apoyo necesario. Muchas personas experimentaron pérdidas de un conocido o familiar. El asesoramiento sobre el duelo puede ser muy útil para la sanación. Estos servicios a menudo están cubiertos por un seguro y los servicios pueden ser proporcionados por telesalud si es necesario. La misma tecnología utilizada para trabajar desde casa el año pasado puede conectarte para ayudarte en tu futuro.

 

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